A pandemia de coronavírus aumenta a mutilação genital feminina na África

Painel retratando uma jovem sendo submetida a Mutilação Genital Feminina. © News Agency

Os ativistas contra a mutilação genital feminina (FGM) dizem que a pandemia do coronavírus teve um impacto negativo nos esforços para conter a prática.

Domtila Chesang é do condado de West Pokot, no noroeste do Quênia, uma região onde a mutilação genital feminina (MGF) ainda é uma prática comum. Ela se tornou uma ativista contra a MGF e o casamento infantil depois de testemunhar sua prima ser submetido à prática. A experiência de pesadelo não a deixou traumatizada, mas determinada: em 2017, ela recebeu o prêmio Queen’s Young Leaders no Palácio de Buckingham em Londres por seu trabalho de conscientização.

“Eu uso minha voz e minha influência para lutar pelos direitos das meninas e contra a violência de gênero”, disse ela a DW.

Danos físicos e psicológicos de longo prazo

Mas o trabalho de Chesang se tornou ainda mais difícil desde o início da pandemia do coronavírus.  “Nossas campanhas não são muito eficazes”, disse ela.  “Não podemos nos mover livremente porque o Quênia está fechado e também tem toque de recolher noturno.”

“O foco está no COVID-19. É para isso que a maioria dos fundos está indo. Portanto, há mais meninas que estão sendo submetidas a práticas culturais prejudiciais em suas comunidades.”

Ela disse que mais de 500 meninas foram submetidas à MGF nos meses de abril, maio e junho, quando as medidas de bloqueio eram mais rígidas. Este foi um grande revés: “As meninas sofrerão a vida inteira, tanto psicológica quanto fisicamente.”

Às vezes, as meninas são casadas com 12 ou 14 anos e, portanto, privadas de qualquer chance de tomar suas próprias decisões. A MGF é considerada por algumas comunidades um rito de passagem necessário antes de uma mulher se casar.

Daniela Gierschmann, da organização de direitos das mulheres Medica Mondiale, disse que a pandemia de coronavírus levou a uma situação semelhante na África Ocidental, particularmente na Libéria, Serra Leoa e Costa do Marfim: “Essas crises são particularmente difíceis para meninas e mulheres. Elas agravam as já existentes  desigualdades “, disse ela à DW.

Casamento visto como caminho para sair da pobreza

“Há menos proteção das instituições e um aumento significativo da violência sexual e doméstica. A gravidez na adolescência e a MGF estão aumentando”.

Gierschmann explicou que as famílias eram mais propensas a tentar casar uma filha em momentos difíceis, quando se tornava mais difícil alimentar todos os filhos – e a MGF fazia parte do ritual de casamento.

“O COVID-19 teve um efeito negativo sobre os direitos humanos”, concordou Asita Maria Scherrieb, da organização de direitos das mulheres Terre des Femmes. “Vimos isso na África Ocidental. Por causa do coronavírus, não há mais campanhas de conscientização nas escolas e ninguém está de olho nas meninas. Não é notado se elas não aparecem”, disse ela a DW. Ela também explicou que os cuidados de saúde eram limitados porque os pacientes com COVID-19 estavam sendo priorizados e que os regulamentos de distanciamento significavam que havia menos vagas nas instituições de proteção do que o normal.

Violação de direitos humanos

“A MGF é uma violação grave dos direitos humanos e considerada um crime pelo direito internacional”, acrescentou. Na verdade, é proibido em muitos países, mas de acordo com a Organização Mundial da Saúde, a prática continua a existir em quase 30 países africanos. Em todo o mundo, acredita-se que mais de 200 milhões de meninas e mulheres tenham sido submetidas à prática. Schierrieb estimou que o número poderia muito bem ter aumentado em dois milhões apenas durante a pandemia do coronavírus.

No entanto, houve um pequeno lampejo de luz nas partes da África Ocidental que aprenderam com epidemias anteriores, disse Gierschmann da Medica Mondiale: “Muitas mulheres usaram sua experiência com o surto de Ebola e criaram linhas telefônicas descentralizadas para meninas e mulheres em risco.” Ela também disse que, embora os refúgios para mulheres estivessem oferecendo mais proteção e algumas aulas extracurriculares, essas medidas não eram suficientes.

Estima-se que cerca de 200 milhões de meninas e mulheres são vítimas de mutilação genital feminina.

Domtila Chesang duvida que o Quênia seja capaz de pôr fim à MGF até 2022, como o presidente prometeu. Ela está muito preocupada com o futuro de todas as meninas que “foram casadas à força, afastadas da educação e agora estão completamente dependentes de seus maridos”.

Matéria traduzida e adaptada de DW por Fernanda da Silva Flores

Publicado por Fernanda da Silva Flores

Fernanda da Silva Flores é graduada em História pela UNOPAR (2018) e possuí pós-graduação em Gestão e Organização da Escola com Ênfase em Supervisão Escolar (2019) também pela UNOPAR. Fundou o site Rainhas na História em setembro de 2016. Reside em Itajaí, Santa Catarina, Brasil.

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